Les femmes face à la peine de mort dans le monde

Publié par Cornell Center on the Death Penalty Worldwide et la Coalition mondiale, le10 octobre 2018

Au moins 500 femmes sont actuellement dans les couloirs de la mort à travers le monde. Bien qu’il soit impossible d’obtenir des chiffres exacts, on estime que plus de 100 femmes ont été exécutées au cours des 10 dernières années – et potentiellement des centaines d’autres.

Le présent rapport vise à faire la lumière sur cette population très négligée. Peu de chercheurs ont enquêtés sur les crimes pour lesquels les femmes ont été condamnées à mort, les circonstances de leur vie avant leur condamnation et les conditions dans lesquelles elles sont détenues dans les couloirs de la mort. Par conséquent, il existe peu de données empiriques sur les femmes dans les couloirs de la mort, ce qui empêche les abolitionnistes de comprendre les tendances en matière de condamnation à mort et le fonctionnement des préjugés sexistes dans le système judiciaire pénal.

Une perspective sexospécifique indispensable

S’il est indéniable que les femmes sont protégées contre l’exécution dans certaines circonstances (en particulier les mères de nourrissons et de jeunes enfants) et que les femmes bénéficient parfois de peines plus clémentes, celles qui sont condamnées à mort sont soumises à de multiples formes de préjugés sexuels.

La plupart des femmes ont été condamnées à mort pour meurtre, souvent pour le meurtre de membres de leur famille dans un contexte de violence domestique. D’autres ont été condamnés à mort pour des infractions liées à la drogue, au terrorisme, à l’adultère, à la sorcellerie et au blasphème, entre autres infractions. Bien qu’ils ne représentent qu’une infime minorité de tous les détenus condamnés à mort, leurs cas sont emblématiques d’échecs systémiques dans l’application de la peine capitale.

Conditions de vie  dans les couloirs de la mort

À l’occasion de la Journée mondiale contre la peine de mort, le 10 octobre 2018, le Cornell Center on the Death Penalty Worldwide, Penal Reform International et la Coalition mondiale contre la peine de mort publient une fiche d’information sur les conditions de détention des femmes condamnées à mort.

Le même jour, 11 Rapporteuses spéciales et Rapporteurs spéciaux de l’ONU ont appelé les Etats membres à prendre en compte les besoins spécifiques des femmes et des filles dans les couloirs de la mort.

Les conditions de vie dans le couloir de la mort sont médiocres tant pour les hommes que pour les femmes ; cependant, étant donné que la plupart des établissements sont conçus pour  la majorité de la population masculine, les besoins et les vulnérabilités uniques des femmes sont négligés.
Dans les pays qui n’exécutent pas les femmes, la durée prolongée de la peine de mort signifie que les mauvaises conditions ont un impact disproportionné sur leur bien-être physique et mental.

Les femmes condamnées à mort sont vulnérables à la violence, en particulier dans les prisons où le personnel masculin les supervise et où les autorités pénitentiaires ne les protègent pas contre la violence des autres détenus. Par exemple, en Chine, les femmes détenues (comme leurs homologues masculins) souffrent aux mains des " administrateurs de cellule ", qui contrôlent leurs compagnons de cellule par des moyens abusifs, entraînant parfois la mort.

Malgré les Règles de Bangkok qui interdisent l’utilisation d’entraves sur les femmes enceintes, pendant le travail ou après l’accouchement, au Soudan, Meriam Ibrahim a été enchaîné à de lourdes chaînes en prison alors qu’elle était enceinte de huit mois et prenait soin d’un jeune enfant, et pendant son accouchement.

De même, les condamnées à mort sont souvent placées à l’isolement, soit en vertu de leur peine, soit à titre de sanction disciplinaire. Malgré les limites fixées par les Règles de Mandela, des cas d’isolement cellulaire prolongé (ce qui est interdit) de femmes et d’hommes condamnés à mort ont été signalés en Chine, en Indonésie, en Jordanie, en Inde et aux États-Unis. Les faits montrent que l’isolement cellulaire entraîne des préjudices et des dangers uniques pour les femmes détenues. Cela est lié aux taux disproportionnellement élevés de maladies mentales et de traumatismes dus à la violence subie par les femmes avant leur incarcération.

En général, les prisons ne fournissent pas de soins de santé spécifiques aux femmes et les privent des produits d’hygiène nécessaires. Pour celles qui purgent de longues peines, les besoins en soins de santé deviennent plus pressants et plus complexes – y compris pour leur santé mentale et les complications dues au manque d’hygiène – en particulier dans les établissements surpeuplés où les services de santé font défaut.
De nombreuses prisons n’offrent pas de manière proactive des soins de santé et une hygiène adéquats pour les menstruations des femmes. L’absence de soins menstruels est aggravée par le manque d’intimité et d’installations pour se laver dans la plupart des prisons. De plus, les serviettes hygiéniques, lorsqu’elles sont fournies, sont parfois refusées à titre de punition.

Recommandations

Le rapport et la fiche d’information se terminent par des recommandations à l’intention des parties prenantes sur les questions urgentes touchant les femmes en prison en général, et les femmes condamnées à mort en particulier.

Il souligne par exemple la nécessité d’une plus grande transparence, de davantage de recherche sur les causes profondes et la discrimination structurelle et systémique à l’égard des femmes dans la société, d’une surveillance accrue de la conformité des prisons avec les normes internationales relatives aux droits de l’homme en ce qui concerne les femmes condamnées à mort et d’une aide aux visites familiales aux femmes en prison, notamment en facilant l’accès au transport pour la famille et les enfants vers les prisons pour leur permettre de voir leurs proches.

Crédit photo : Kulapa Vajanasara, Réforme des prisons pour femmes, Université Mahidol (photo de couverture du rapport)